miércoles, 5 de octubre de 2016

GEORGE BENSON



George Benson (Pittsburgh, 22 de marzo de 1943) es un cantante, compositor y guitarrista estadounidense de jazz; ha hecho también algunas exitosas aportaciones al jazz vocal. Se trata de uno de los artistas de jazz más populares de las últimas décadas, habiendo recibido además encendidos elogios por parte de la crítica.

Entre muchas distinciones, ha sido merecedor de 10 Premios Grammy, desde 1976, con This Masquerade como disco del año, hasta 2006, con God Bless The Child, como mejor interpretación vocal de R&B tradicional.

Niño virtuoso de la guitarra, grabó su primer single "It should have been me" a la edad de los 10 años. En Benson se pueden reconocer las influencias de Charlie Christian y Wes Montgomery. Es un guitarrista con un gusto supremo, un bonito sonido redondo, un maravilloso sentido lógico en la construcción de sus solos, gran dominio de la velocidad de ejecución, y todo ello ejecutado siempre con un swing impresionante e impecable.

Benson comenzó su carrera artística como cantante, actuando en nightclubs a los ocho años y grabando cuatro caras para el sello X de RCA en 1954; formó también una banda de rock a los 17 en la que ya tocaba la guitarra. Su audición de las grabaciones de Christian, Montgomery y Charlie Parker le llevaron a interesarse en el jazz y, hacia 1962, empezó a tocar en la banda de Brother Jack McDuff. Tras formar su grupo en 1965, Benson grabó dos discos de soul jazz y hard bop para Columbia y colaboró en otros discos con artistas como Miles Davis, en Miles in the Sky. Firmó con Verve en 1967 y, tras la muerte de Montgomery, el productor Creed Taylor le hizo grabar con grandes conjuntos en A&M (1968-1969) y CTI (1971-1976).

Estos discos le convirtieron en una estella dentro del mundo del jazz, popularmente empezó a adquirir resonancia tras prodigarse más en lo vocal tras firmar con Warner Bros. en 1976. Su primer disco para esta compañía, Breezin', se convirtió en un éxito gracias a su solo vocal en la canción "This masquerade", lo que le llevó a frecuentar la fusión con el pop, cuya culminación fue el disco producido por Quincy Jones, Give Me the Night (1980). Durante los años ochenta frecuentó material comercial, dejando su guitarra en un segundo plano, tan sólo empleada para solos instrumentales de algunos de los temas que componían los discos. A finales de los ochenta, volvió a terrenos jazzísticos grabando un disco de estándares, Tenderly, y otro con la banda de Basie, en los que su guitarra volvió a tener protagonismo. Su oscilación entre el jazz y el pop ha sido frecuente desde entonces. En cualquier caso, es uno de los más grandes guitarristas de la historia del jazz.

En los últimos años, caben destacar Song and Stories en 2009, con una combinación de intervenciones como vocalista, y como guitarrista; así como de estándares de jazz y temas pop, con arreglos y mezclas equilibrados. Y en 2011, Guitar Man nos recuerda que sigue siendo un guitarrista de primera línea, con un álbum centrado en el instrumento, que pasea por estilos musicales diferentes, con arreglos y dirección musical de David Garfield, y colaboraciones de Joe Sample, Harvey Mason, Paul Jackson, Jr u Oscar Castro-Neves.
Para celebrar su 70 cumpleaños, en 2013 nos ha brindado con My Inspiration: A Tribute to Nat King Cole, con arreglos de Nelson Riddle, los 42 componentes de la Henry Mancini Institute Orchestra, y la participación del excepcional Wynton Marsalis.

GEORGE BENSON – THIS MASQUERADE

GEORGE BENSON – ON BROADWAY

GEORGE BENSON & CARLOS SANTANA – BREEZIN

GEORGE BENSON – IN YOUR EYES

GEORGE BENSON – SMILE

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada